Accidentes domésticos: cómo lograr habitaciones seguras para los niños

Accidentes domésticos
24 enero, 2023

Además de sumar disgustos para los padres, los accidentes domésticos pueden ser peligrosos para los niños y pueden tener un final trágico. De hecho, entre los menores de 5 años, los accidentes fueron la tercera causa de muerte detrás de las afecciones perinatales y las malformaciones congénitas, según las Estadísticas Vitales 2020 del Ministerio de Salud de la Nación. ¿Como evitarlos?

La caída es el principal accidente doméstico

Si bien no es la causa más mortal, las caídas son el accidente doméstico más frecuente. Representan el 58% del total de niños y adolescentes menores de 16 años que concurren a un hospital por un trauma, según un estudio presentado en el Primer Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Emergencias Pediátricas (Slepe) en 2022.

Los niños de 1 a 4 años, varones, son los que se caen con más frecuencia, según este estudio que tuvo en cuenta un muestra de casi 10 mil pacientes pediátricos que tuvieron que ser atendidos en un hospital de Argentina, Uruguay o Paraguay por algún trauma.

La mayoría son caídas menores que ocurren por un tropezón, o desde la cama u otro mobiliario del hogar. Un porcentaje muy bajo son caídas mayores (desde una altura que supera a la del menor) de gran impacto que suceden desde una escalera, juegos infantiles, cama cucheta, un techo o un árbol. Solo el 6% de los accidentados tuvo que ser hospitalizado.

La mayoría de estas lesiones no intencionales ocurren porque no hay un adulto responsable al cuidado del menor en ese momento. “Un minuto sin vigilancia puede ser suficiente para generar una situación de riesgo”, señala el Manual de Prevención de Accidentes de la Sociedad Argentina de Pediatría.

A su vez, este documento indica que se puede disminuir el riesgo de accidentes domésticos adoptando una serie de medidas de seguridad según cada tipo de habitación.

Cómo evitar los accidentes domésticos

Cocina

  • Cocinar y calentar siempre en las hornallas de la parte posterior de la cocina. Los mangos o manijas de los recipientes que están en el fuego deben orientarse hacia adentro para que los niños no puedan alcanzarlos.
  • Guardar lejos del alcance de los niños vasos y botellas de vidrio, cubiertos, abrelatas, sacacorchos, etc.
  • No dejar cerca de las mesadas, sillas o bancos que los niños puedan usar para trepar.
  • Guardar los envases de productos potencialmente tóxicos en lugares altos y bajo llave. No usar envases de gaseosa o vasos para guardarlos.
  • No permitir que los niños jueguen en la cocina o entren mientras se prepara la comida o se manipulan elementos calientes.

Baño

  • Nunca dejar a un bebé solo en el baño, ni al cuidado de otro menor. En la bañadera no ofrecer juguetes pequeños o desarmables porque mojados o jabonados pueden ser tragados fácilmente.
  • La tapa del inodoro debe estar baja. Los niños no se deben parar sobre ella ya que su resistencia es relativa.
  • El piso de cualquier tipo de bañadera o ducha debe ser de material antideslizante. La presencia de barrales para sujetarse al entrar o salir de ellas (colocados a la altura de los niños) evita caídas y resbalones.
  • Los espejos no deben llegar al piso ya que existe el riesgo de rotura por impacto del niño.
  • No dejar aparatos electrónicos al alcance de los niños (por ejemplo secador de pelo o afeitadoras) aunque estén desenchufados.
  • No dejar medicamentos ni sustancias tóxicas al alcance del niño.
  • Evitar la presencia de objetos pequeños sueltos que puedan ser aspirados o tragados.

Living y comedor

  • El uso de calzado deportivo con suela de goma reduce el riesgo de sufrir resbalones.
  • Los desniveles deben estar identificados claramente con un color que los diferencie del resto del piso.
  • Antes de elegir un adorno y el lugar donde se va a colocar, se debe tener en cuenta la edad de los niños que habitan en la casa. Evitar adornos pesados y con puntas afiladas.
  • Vitrinas, aparadores o similares que tengan cristalería, cubiertos o bebidas alcohólicas en su interior deben estar cerrados con llave y debe quitarse de la cerradura.
  • Las mesas ratonas son una invitación a treparse. Deben evitarse. También los muebles con aristas filosas o puntas agudas.
  • Los cajones bajos pueden causar lesiones en las manos de los niños al manipularlos. Deben mantenerse cerrados con llave.
  • Las carteras y bolsos deben guardarse en lugares donde el niño no tenga acceso.

Dormitorios

  • Es importante no dejar al bebé solo sobre la cama o en el cambiador por ningún motivo.
  • No dejar las llaves de los placares en las cerraduras. Evita el riesgo de ingestión por los pequeños y el “juego de encierro” en los niños más grandes.
  • Son preferibles los estantes a los cajones, ya que no tienen el riesgo de aprisionar los dedos al cerrarlos.
  • La mesa de luz de los padres no debe contener objetos que sean peligrosos para los niños.
  • El televisor debe estar sólidamente afirmado para evitar el riesgo de caídas.
  • Las camas no deben colocarse debajo de las ventanas.
  • En caso de que el uso de cama cucheta sea inevitable, es fundamental colocar una baranda protectora.
  • Evitar el uso de ventiladores de pie.

Balcones, terrazas, patios y jardines

  • Colocar una protección metálica hasta el techo o hasta aproximadamente 1,70 metros para cerrar los balcones y terrazas. En caso de utilizarse redes, hay que controlar la firmeza con frecuencia.
  • No dejar baldes, palanganas y/o piletitas con agua en el patio. Los niños pequeños se ahogan en poca agua.
  • No colocar plantas con puntas filosas, venenosas o con frutos de un tamaño que puedan ser ingeridos o introducidos en la nariz o el oído de niños pequeños.
  • Podar los árboles para que las ramas queden por encima la cabeza de un adulto. Los niños no pueden trepar árboles sin la supervisión de un adulto.
  • Tapar pozos y desagües. Si por alguna razón deben permanecer destapados, cercar la zona de modo tal que nadie pueda acercarse.
  • Averiguar el correcto uso de plaguicidas o venenos y mantenerlos alejados de los niños.
  • Evitar que los niños jueguen cerca de la parrilla cuando está en uso. Al terminar, no dejar brasas encendidas.
  • Las sogas para colgar la ropa deben estar a dos metros de altura.

Garaje

  • En este lugar se producen lesiones graves y a veces mortales ya que en muchas oportunidades además de ser el lugar de estacionamiento de los vehículos, se usa para guardar maquinarias, herramientas, objetos pesados y productos tóxicos.
  • Al entrar el vehículo, prestar atención donde están los niños. Antes de arrancar el auto controlar que no haya nadie cerca del vehículo o en la vereda.
  • No dejar un automotor en el garaje con las llaves puestas. Colocar el freno de mano y la palanca de cambio en una marcha, para evitar que el auto se mueva.

Escaleras y ascensores

  • Las escaleras y sus accesos nunca deben ser un lugar de juegos.
  • Colocar barrera en los accesos a la escalera con un mecanismo de apertura que no pueda ser operado por un niño menor de 4 años. Colocar una red entre sus barrotes laterales paralelo a la baranda.
  • Los escalones deben tener los bordes sanos con bandas de material antideslizante.

Accidentes en el hogar: principales causas de muerte

Las principales motivos de muerte por accidente en el hogar fueron:*Datos 2020.

  • Envenenamiento accidental. Fueron 5 los fallecidos. No incluye las picaduras de alacranes, serpientes y arañas.
  • Caídas. Fueron 8 los fallecidos.
  • Incendios o incidentes eléctricos que provocan quemaduras. Hubo 23 muertes de menores.
  • Ahogamiento. En 2020 fallecieron 49 niños menores de 5 años por esta causa.
  • Golpes, aplastamientos y otros. Las estadísticas vitales agrupan bajo la categoría de “Otros accidentes” a una decena de causas. Fueron 83 los menores de 5 años fallecidos y agrupados en esta categoría.

A estos accidentes que ocurren principalmente en el hogar, se le suman los incidentes viales con 40 fallecidos en 2020. Es el último dato disponible a nivel nacional, pero fue un periodo especial por la pandemia. Hubo un descenso del 32% en los accidentes domésticos a que los adultos estuvieron mucho más tiempo en contacto con los niños en el hogar, debido a las medidas de teletrabajo, entre otros motivos.

Por Lucas Viano @LucasViano
REDACCIÓN PENSAR SALUD
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