Contra monopolio de multinacional farmacéutica solicitan la competencia genérica en Europa de tratamiento de hepatitis C

4 abril, 2017

Ante el reclamo de numerosas entidades civiles en oposición a la patente europea del sofosbuvir -fármaco clave para combatir la hepatitis C y monopolio de la farmacéutica Gilead– la asociación civil Médicos sin Fronteras informó que sumó su presentación ante la Oficina Europea de Patentes solicitando la competencia genérica y reducir el precio. En Europa, Gilead cobra hasta 54.600 euros por un tratamiento de 12 semanas con sofosbuvir.

El objetivo de la presentación de estas entidades, entre las que se encuentran Médicos del Mundo, Salud por Derecho junto a alrededor de 30 ONGs de 17 países es eliminar las barreras que impiden a millones de personas recibir tratamiento de esta enfermedad.

Una cura demasiado cara

El sofosbuvir conforma la base de la mayoría de los tratamientos combinados para la hepatitis C, una gama de antivirales de acción directa orales que en los últimos cuatro años han disparado las tasas de curación.

En Europa, Gilead cobra hasta 54.600 euros por un tratamiento con sofosbuvir de 12 semanas. En Estados Unidos, Gilead fijó inicialmente el precio en 84.000 dólares (casi 78.000 euros), lo que suponía un desmesurado precio de 1.000 dólares por comprimido (925 euros). Mientras tanto, un estudio de la Universidad de Liverpool ha demostrado que el coste de producción por pastilla es inferior a un dólar (unos 0,90 euros).

“Los monopolios de la patente de Gilead sobre el sofosbuvir están bloqueando el acceso a un tratamiento asequible para la hepatitis C en muchos países, entre ellos los europeos”, alerta Aliénor Devalière, asesora de Políticas de nuestra Campaña de Acceso. “Esta patente puede y debe ser revocada; la ciencia que hay detrás del sofosbuvir no es nueva”.

Los países en los que Gilead mantiene el monopolio sobre el sofosbuvir no pueden importar ni producir versiones genéricas.

“El precio del sofosbuvir excluye del tratamiento a millones de personas que precisan de él. El tratamiento está restringido o simplemente no está disponible en muchos lugares del mundo. Rusia y muchos países de renta media como Tailandia y Brasil son un ejemplo de ello. Un medicamento que cura no hace ningún bien si la gente que lo necesita no puede pagarlo”.

La recusación de patentes

Las recusaciones u oposiciones de patentes pueden eliminar o acortar la duración de una patente y permitir la competencia genérica necesaria para reducir drásticamente los precios.

La patente del sofosbuvir ya ha sido revocada en China y Ucrania, y hay dictámenes pendientes en otros países como Argentina, India, Brasil, Rusia y Tailandia.

“Las oposiciones de patentes que han tenido éxito en el pasado han facilitado el acceso a medicamentos vitales para millones de personas. Estas oposiciones se emplean como una medida legal para mejorar el acceso al tratamiento de la hepatitis C”, explica Yuanquiong Hu, asesor legal de la Campaña de Acceso.

“Hemos presentado o apoyado recusaciones de patentes en muchos países. Pacientes de todo el mundo precisan un acceso asequible a medicamentos que son vitales”.

Si la oposición a la patente triunfa, podría acelerar la disponibilidad de versiones genéricas más asequibles de sofosbuvir en Europa. También alentaría a todos los países a tomar medidas para abrir el acceso a versiones genéricas de sofosbuvir, ya sea negociando mejores acuerdos con Gilead o tomando medidas como la emisión de licencias obligatorias para importar o producir genéricos más asequibles.

Las oposiciones a la patente estarán disponibles en la Base de Datos de Oposiciones de Patentes (un recurso en línea para grupos e individuos que quieren recusar patentes sobre medicamentos): https://www.patentoppositions.org/en/drugs/sofosbuvir

“Hay 80 millones de personas con hepatitis C en todo el mundo: el tratamiento tiene que estar disponible para todos los que lo necesiten sin importar donde vivan”, señala el doctor Isaac Chikwanha, asesor médico de hepatitis C de la Campaña de Acceso a medicamentos esenciales de Médicos sin Fronteras.

FUENTE: Médicos sin Fronteras
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