Cómo evitar la acidez estomacal, un problema que afecta a uno de cada cuatro argentinos

17 diciembre, 2019

Un ardor que se extiende desde la boca hasta el estómago, dificultad para tragar, digestión lentísima, frecuente acidez. Se estima que uno de cada cuatro argentinos padece estos síntomas que pueden ser generados por la Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico, un trastorno que aumentó en los últimos 20 años debido al avance de la obesidad, el estrés y los malos hábitos.

El reflujo gastroesofágico, conocido comúnmente como acidez, es el pasaje del líquido ácido del estómago o biliar del intestino hacia el esófago, y que asciende hacia la faringe y laringe. Esto suele estar asociado a una pérdida de presión en la barrera anti-reflujo que está ubicada en la unión del esófago y el estómago. El aumento de peso contribuye a que la barrera anti-reflujo se debilite y no funcione adecuadamente. También puede ser originado por una hernia hiatal o por una mala ventilación nasal que produce que traguemos aire mientras comemos.

La acidez se produce generalmente después de comer o antes de acostarse. Muchas veces, quienes la sufren, le restan importancia y no realizan un tratamiento adecuado que podría neutralizar los síntomas y evitar complicaciones.

Los festejos de fin de año suelen estar acompañados de excesos o rupturas de dietas más saludables, lo que provoca que la acidez sea más habitual. Diciembre también es un mes de balances, informes laborales, despedidas que suelen generar estrés y potenciar los malestares. Por eso es recomendable tener en cuenta ciertas conductas que ayudan a evitar los síntoma.

Cómo saber si se trata de reflujo gastroesofágico

  • Quemazón en el pecho y/o estómago.
  • Carraspeo frecuente por tener la boca seca.
  • Dolor de garganta.
  • Tos irritativa.
  • Mal aliento.
  • Eructos.
  • Cambios en la voz.
  • Ahogos nocturnos.
  • Mucosidad.
  • Obstrucción nasal.
  • Sabor desagradable.

Ante la persistencia de estos síntomas, es necesario acudir a un médico laringólogo. Existen distintos fenotipos de la enfermedad por lo que es necesario siempre consultar a un especialista. Es fundamental no automedicarse con antiácidos de venta libre.

Qué hacer para evitar la acidez

  • No fumar
  • Evitar el consumo de grasas, picantes, fritos, cítricos, ajo, cebolla cruda, chocolates y miel.
  • Beber mucha agua.
  • Limitar las bebidas azucaradas y el alcohol.
  • No abusar del mate o el café.
  • Tratar de no usar ropa apretada.
  • Comer pocas cantidades, varias veces al día.
  • Evitar hacer ejercicios físicos después de comer.
  • Masticar varias veces los alimentos y tragar pequeñas porciones.
  • No acostarse antes de las 2 horas siguientes a una comida.
  • Elevar las patas de la cabecera de la cama 15 centímetros.
  • El sobrepeso aumenta el reflujo.

Tipos de enfermedad

Hay personas con enfermedad por acidez que presentan daño esofágico y otras que no. El 70% de los pacientes tiene varios síntomas pero su esófago está sano. En estos casos, el médico actúa recomendando los cuidados necesarios y recetando medicación adecuada para que pueda sentirse mejor.

El otro 30% lo conforman quienes además de los síntomas tienen el esófago lastimado, lo que se denomina Esofagitis por Reflujo. Ya en estos casos se requieren otros cuidados porque además de evitar la acidez hay que sanar el esófago. El tratamiento es con medicación y, en algunas ocasiones, también cirugía.

La esofagitis mal tratada puede generar las complicaciones como estenosis (el esófago se estrecha y genera dificultades para tragar), hemorragias o Esófago de Barrett (irritación crónica producida por el ácido).

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Tags: acidez | alimentación saludable

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